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從一開始,《永不放棄》的戰爭意象就非常明確。

 

小女孩Malia看著黑板,努力的想念出「story」這個字。同學在訕笑,老師懶洋洋,有人還在玩PSP的戰爭遊戲,全班沒人在意她的困境,「白癡」的耳語在她周圍響起。她孤立無援,閱讀障礙這點讓她信心全失,最後只能放棄。我們沒有看到塵土灰沙的戰場畫面,但是透過PSP傳出來的音效加上Malia無助的臉部特寫,我們確定一件事。對閱讀障礙的人來說,單純念一個字的經驗,就像一場戰爭一樣。

 

何況要面對的,是這整個令人失望的教育體制呢?

 

《永不放棄》另一個戰爭意象,在於Maggie Gyllenhaal飾演的單親媽媽Jamie。一如其英文片名Won't Back Down,Jamie為女兒Malia的教育挺身而出,靠著當業務養出來的超強行銷力與打死不退的蟑螂精神,在體制內跟數不清的官僚以及眾多反對的教師家長們打著仗,尋求改變的可能。

 

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對一天必須兼兩份差,獨立扶養女兒的Jamie,正是因為女兒有閱讀障礙的問題,身為家長當然會希望孩子能夠克服,得到更好的教育機會,從社會的底層翻身。有同樣困擾的還有Viola Davis飾演的教師Nona。Nona的家庭比起Jamie是寬裕許多,但身為教師自然會對自己與小孩有所期待。我能教好別人的小孩,自己小孩的教育更是自己的責任和義務。就這個問題,Nona的執念無法跟同樣都是教育工作者的先生溝通,於是婚姻關係出現裂痕,只好分居。也是因為有同樣的問題,Jamie和Nona變成最堅實的戰友。 

 

老師們的尸位素餐,讓Jamie看不下去。Nona也期望能夠在教學上有更多的空間,幫助真正該幫助的學生。可是體制內的改革有一堆繁文縟節,無計可施之下,只能靠著一股毅力走上街頭,企圖說服足夠的家長和老師們支持他們的理念,達到法定門檻。

 

她們碰到的最大問題,在於工會保障教師工作權的制度。如果要建立新學校或者改變現狀,支持的教師就得面臨退出工會、增加工時的問題。當然,這場戰役的出發點是來自於不適任教師、不合格學校並沒有有效的退場機制,影響孩子的受教權。然而一味指責教師工會,帶來的就是黑函與質疑。為了這些被保護的爛蘋果,難道就要犧牲好老師的工作權?好老師就算支持女主角的想法,跟著去了新學校任職,如果之後經營不善失業了,不就沒有任何保障?所以就變成「孩子受教權」與「教師工作權」之爭,魚與熊掌二擇一的難題。

 

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創作者的立場非常鮮明,明顯是站在「孩子受教權」這邊。這樣的觀點還滿吃力不討好的,說難聽點就是讓怪獸家長得逞,恣意妄為如「給乘客開飛機」一樣的道理。美國本土因為工會勢力龐大,對本片的低評價並非全然無理。而這部片在表現手法上也相對單純。兩位媽媽簡直全能,事業志業全都兼顧的很好,小孩也沒多大的負面反應,甚至還很體諒媽媽辛勞。而工會和體制作為她們的對手,不是寫黑函、提供交換條件,就是永無止境的官僚嘴臉,以及迂腐、混吃等死的教師與公務員。好人好到極致,壞人也壞到極點。正負二分的做法,實在有些可惜。

 

這是可預期的,社會運動為了進行下去,常有的作為就是塑造一個共同仇恨的對象。一般的社運片常會落入這種盲點,《永不放棄》也包括在內。可是就架構及敘事來看,去年的《姊妹》也是極力描繪一個非常勢利的白人主婦,並對廣大的黑人幫傭賦予同情和力量,傳達出「打破種族隔離,實施黑白平等」的想法。況且《永》劇中對於工會的論點,固然單純,我並不覺得太過片面。教師的工作權的確是需要被保障的,把社會問題丟回工會也並不能解決問題。光是這兩點就足以對女主角們「愛孩子愛教育」進行有利的反駁,使陷入苦戰。當然台灣並沒有所謂教師工會的制度,美國那些教育問題可能對我們是另一種不同的風景。但是就片子所觸發的教育議題,真的有許多值得我們去省思的。這是一場好人與好人的戰爭,雙方都立意良善,沒有人應該被責備的。

 

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說來說去,我還是最喜歡在片子最低潮的階段給予觀眾能量,那些創作者對親情關係的動人描繪。母親也是人,望子成龍望女成鳳的背後,是說不出的遺憾與補償心態。Jamie在女兒身上看見自己的不幸,極力挽救想給女兒一個未來。Nona則因過往的錯誤滿懷愧疚,焦急的心態又造成孩子的不適。孩子是自己生的,過錯是自己造的,她們何不是自責不已?面對孩子,兩位母親的懺悔和告解,這是全片最精彩、也最揪心的時刻。不僅成功賺到我的眼淚,也為片中提出的各種議題,多出了一分理解與尊重。

 

Jamie和Nona這兩位強悍的母親形象,我是給予肯定的。起碼它不像《陣頭》一樣,只要埋頭打鼓就莫名其妙改變世界。

 

或許看完電影,有些人會覺得太理想、太單純。不是所有教師都富有理想卻不得志,也不是所有家長都如此有理。這一直都是一個值得討論的議題,美國有工會的問題,台灣有教學上的困境,許多都來自於體制的現狀與無奈。想要尋求改變,單憑一己之力,能否撼動僵化的科層組織?可確定的是,這場好人與好人的戰爭,還會一直持續下去。

 

 

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  • 喬小夫
  • 這一部我一定會看
  • 希望能夠合小夫你的胃口啦!

    白蚓 於 2012/10/17 02:20 回覆